NOTICIAS DE CIENCIA Y LO QUE LA RODEA
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Sobre el mito de la caja negra en el campo de la inteligencia artificial

Sobre el mito de la caja negra en el campo de la inteligencia artificial

En relación a esta buena entrada de Santiago donde trata el hito que DeepMind ha logrado con el sistema de inteligencia artificial Alpha Zero, me gustaría comentar algo sobre la cuestión que más se malinterpreta actualmente de la moderna IA: ¿es cierto que no sabemos cómo hace lo que hace? ¿Se trata realmente de una misteriosa caja negra inexpugnable?
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Los tejidos blandos muestran que el ictiosaurio era probablemente de sangre caliente, tenía grasa y camuflaje (ENG)

Los tejidos blandos muestran que el ictiosaurio era probablemente de sangre caliente, tenía grasa y camuflaje (ENG)

El análisis molecular y microestructural de un ictiososaurio Stenopterygius del Jurásico (hace 180 millones de años) revela que estos animales probablemente eran de sangre caliente, tenían grasa aislante y usaban su coloración como camuflaje de los depredadores.
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Óxido de vanadio, un material para una revolución de ciencia ficción

Óxido de vanadio, un material para una revolución de ciencia ficción

Primero vino el interruptor. Luego el transistor. Ahora otra innovación puede revolucionar la forma en que controlamos el flujo de electrones a través de un circuito: el óxido de vanadio. Una característica clave de este compuesto es que se comporta como un aislante a temperatura ambiente, pero como un conductor a temperaturas superiores a 68 °C. Este comportamiento, también conocido como transición de aislante a metal, podría ser muy útil para una variedad de aplicaciones nuevas y emocionantes.
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Los agujeros blancos: algo imposible pero posible [ENG]

Los agujeros blancos: algo imposible pero posible [ENG]  

Antes de empezar, debemos tener en cuenta una cosa: los agujeros blancos son imposibles. En 2006 tuvo lugar una extraña explosión de rayos gamma en el cielo, llamada GRB 060614, que no correspondía con una supernova tipo II. El evento duró 102 segundos. Lo cierto es que esto es compatible con un agujero blanco. ¿Qué es un agujero blanco? Lo contrario de un agujero negro: expele materia en lugar de atraerla. El problema es que esto se opone a la segunda ley de la termodinámica: disminuye la entropía y esto es imposible... en principio.
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La Tabla Periódica de las Científicas

La Tabla Periódica de las Científicas  

La Tabla Periódica de las Científicas es una idea de Teresa Valdés Solís que ahora podéis descargar aquí en dos formatos diferentes:
PDF preparado para imprimir en A3 con el símbolo y el nombre de cada científica (enlaces directos desde cada celda a sus biografías).
Presentación con la tabla periódica editable, las científicas agrupadas por categorías y los enlaces.
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Microbios de aguas profundas engullen gases de efecto invernadero y quizás también derrames de petróleo (ENG)

Microbios de aguas profundas engullen gases de efecto invernadero y quizás también derrames de petróleo (ENG)

Científicos de la Universidad de Texas descubrieron casi dos docenas de nuevos tipos de microbios, muchos de los cuales utilizan hidrocarburos como el metano y el butano como fuentes de energía para sobrevivir y crecer, lo que significa que las bacterias recién identificadas podrían ayudar a limitar concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera y algún día podrían ser útiles para limpiar derrames de petróleo.
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El primer experimento de atenuación del sol probará una manera de enfriar la Tierra (ENG)

El primer experimento de atenuación del sol probará una manera de enfriar la Tierra (ENG)

La idea es simple: rociar un montón de partículas en la estratosfera, y enfriarán el planeta al reflejar algunos de los rayos del Sol en el espacio. Los científicos ya han sido testigos del principio en acción. Cuando el Monte Pinatubo entró en erupción en Filipinas en 1991, inyectó 20 millones de toneladas de dióxido de azufre en la estratosfera. La erupción creó una neblina de partículas de sulfato que enfriaron el planeta alrededor de 0,5°C. Durante unos 18 meses, la temperatura promedio de la Tierra volvió a ser la de dos siglos atrás.
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El Serapeum de Saqqara. ¿Sepulcro de toros o de Nefilims?

El Serapeum de Saqqara. ¿Sepulcro de toros o de Nefilims?

Al norte de la necrópolis de Saqqara, se encuentra un emplazamiento subterráneo en el que están ubicados 24 sarcófagos de unas dimensiones impresionantes: 4 metros de longitud, 2,3 de ancho y 3,3 de altura. Construidos de piedra caliza algunos, y de granito otros, llegan a alcanzar las 70 toneladas de peso. ¿Para qué se construyeron semejantes moles? ¿Debían dar sepulcro a toros, o a los gigantes bíblicos Nefilims? ¿Quién las construyó?
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La expansión urbana de Houston aumentó las precipitaciones e inundaciones durante el huracán Harvey (ENG)

La expansión urbana de Houston aumentó las precipitaciones e inundaciones durante el huracán Harvey (ENG)

El paisaje urbano de Houston contribuyó directamente a la lluvia torrencial y las inundaciones mortales experimentadas durante el huracán Harvey en agosto de 2017, según los investigadores de Princeton y la Universidad de Iowa. Los investigadores informan en la revista Nature que el riesgo de Houston de inundaciones extremas durante el huracán, una tormenta de categoría 4 que causó daños por aproximadamente 125 mil millones de dólares y mató a 68 personas, fue 21 veces mayor debido a la urbanización.
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La energía de fusión que (probablemente) nunca llegará

La energía de fusión que (probablemente) nunca llegará

Hoy hemos visto en portada dos artículos relacionados con la experimentación en reactores de fusión: , y . Y la cuestión es que, aunque nadie lo diga, no hay ninguna garantía teórica que confirme que sea posible que algún día un reactor de fusión pueda ser …
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Un crater masivo descubierto bajo el hielo de  Groenlandia [eng]

Un crater masivo descubierto bajo el hielo de Groenlandia [eng]  

En una remota área al noroeste de Groenladia, un equipo internacional de científicos ha realizado un descubrimiento asombroso, enterrado bajo un kilómetro de hielo. Es un crater de impácto de meteoro, de 300 metros de profundidad y mayor que París o la circunvalación de Washington DC. Es uno de los 25 mayores cráteres de impacto conocidos en la Tierra, y el primero encontrado bajo cualquiera de nuestras capas de hielo. Los investigadores detectaron el crater en julio de 2015, mientras estaban inspeccionando un nuevo mapa de la topografía bajo la capa de hielo de Groenlandia que usaba datos primeros de un radar de penetración en el hielo de Operation IceBridge, una misión aerotransportada de la NASA para rastrear cambios en el hielo polar, y misiones aerotransportadas previas de la NASA en Groenlandia.
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Los microbios del aire que viajan entre continentes varían según la estación

Los microbios del aire que viajan entre continentes varían según la estación

Un análisis del microbioma atmosférico muestra que los microorganismos son más variados en invierno y muy diferentes de los de verano. Se han seguido las masas de aire durante siete años en el Observatorio de Seguimiento Ambiental LTER en el Parque Nacional de Aigüestortes. Algunos microorganismos aparecieron de manera recurrente y predecible a lo largo de los años, al contrario de lo que se creía hasta ahora.
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Pero, ¿por qué te expandes, Universo?

Pero, ¿por qué te expandes, Universo?

En un intento por continuar en la línea divulgativa que empezamos en las dos entradas anteriores donde tratamos el interesante asunto de qué es la materia: y , voy a intentar transmitir en este artículo, al mismo nivel introductorio (sin matemáticas ni frases grandilocuentes con "palabros" físicos inefables), qué es eso que …
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Una tormenta solar pudo ser la causa de un misterioso episodio ocurrido en la guerra de Vietnam

Una tormenta solar pudo ser la causa de un misterioso episodio ocurrido en la guerra de Vietnam

El episodio se remonta al 4 de agosto de 1972. Ese día, el personal de la marina americano desplazado cerca de la costa de Hai Phong, en el sur de Vietnam, presenció como treinta minas colocadas en la zona, explotaban casi al unísono sin que, aparentemente, nada hubiera impactado con ellas.
El informe elaborado por la marina indica que había altas probabilidades de que una tormenta solar hubiera sido la causante de las explosiones, pero tampoco podía asegurarlo de forma tajante.
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Árbol genealógico de 400 millones de personas muestra que la genética tiene una influencia limitada en longevidad (ENG)

Árbol genealógico de 400 millones de personas muestra que la genética tiene una influencia limitada en longevidad (ENG)

Aunque tener una vida larga tiende a ser un rasgo conservado dentro de las familias, la genética tiene una influencia mucho menor en la longevidad que la estimada anteriormente, según un nuevo análisis publicado en GENETICS . Ruby et al . usaron un conjunto de datos históricos de más de 400 millones de personas obtenidas de los archivos públicos de Ancestry.com para estimar la heredabilidad de la vida útil, que se encuentra muy por debajo del 10%.
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La prueba tradicional de glaucoma puede pasar por alto la gravedad de la enfermedad (ENG)

De acuerdo con un nuevo estudio, las pruebas más comunes para el glaucoma pueden subestimar la gravedad de la enfermedad al no detectar la presencia de pérdida de la visión central.
"Cuando buscan signos de glaucoma temprano, los médicos tienden a concentrarse en la pérdida de visión periférica y, rara vez, en la mácula, el área central de la retina".
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Esta teoría añade un nuevo ingrediente a la receta del agua terrestre

Esta teoría añade un nuevo ingrediente a la receta del agua terrestre

Sin embargo, si se deja atrás la superficie y se analizan las capas más profundas de nuestro planeta finalmente se descubren ciertas incongruencias, que han conducido a un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Arizona a desarrollar una nueva teoría, que añade un nuevo ingrediente a la receta del agua terrestre: la nebulosa solar.

Esta teoría ha sido descrita en un artículo publicado recientemente en Journal of Geophysical Research: Planets y no sólo se centra en el origen de la Tierra, sino que también podría servir para aportar otras perspectivas sobre la formación de otros planetas y su potencial para albergar vida.
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Vistas mejoradas de la tectónica de la Tierra (ENG)

Vistas mejoradas de la tectónica de la Tierra (ENG)

El estudio es un paso adelante en la búsqueda de imágenes de la estructura y el entorno de diferentes continentes utilizando datos de gravedad satelital, incluida la Antártida, la pieza menos comprendida de todo el rompecabezas tectónico de placas
.
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¿Qué es la materia (II)?

¿Qué es la materia (II)?

Vamos a continuar en esta entrada la divulgación que empezamos la semana pasada sobre el asunto de la materia. En concreto en este otro enlace: . Esto significa que para poder entender algo de esta entrada no hay más remedio que echar aunque sea un leve vistazo a la entrada anterior. Y ciertamente comprendo que esta petición es atrevida y hará que más de uno no continúe leyendo el presente artículo, pero me temo que no hay más …
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Rojo y negro: la genética de los lunares de las mariquitas

Rojo y negro: la genética de los lunares de las mariquitas

Secuenciamos el genoma completo de la Mariquita Arlequín. Comparamos los genomas de muchas mariquitas arlequín con diferentes tinturas en varias poblaciones naturales para identificar la región del genoma asociada con las variaciones de coloración.
Esto permitió identificar una región específica, pero que cubría dos genes vecinos. La inactivación sucesiva de estos 2 candidatos permitió decidir: el gen responsable de la formación de patrones negros en los élitros se llama pannier.
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Las aves gigantes no voladoras eran nocturnas y posiblemente ciegas (ENG)

Las aves gigantes no voladoras eran nocturnas y posiblemente ciegas (ENG)

Según una investigación de reconstrucción cerebral dirigida por la Universidad de Texas en Austin, la parte del cerebro de ave elefante que procesó la visión era pequeña, un rasgo que indica que eran nocturnas y posiblemente ciegas.
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Así impacta la contaminación en nuestros cerebros y en nuestras habilidades cognitivas

Así impacta la contaminación en nuestros cerebros y en nuestras habilidades cognitivas

"La mayoría de la población en países en desarrollo vive en lugares con aire nocivo". Esta es la premisa de un estudio titulado 'The impact of exposure to air pollution on congnitive performance' que han llevado a cabo investigadores de China y Estados Unidos para demostrar el impacto cognitivo de la contaminación en las personas. Se realizaron pruebas verbales y matemáticas por distintas partes geográficas a más de 25.000 personas en China, y han encontrado un vínculo muy preocupante.
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Esclerosis múltiple: lo que se sabe, lo que se ignora y lo que se sospecha

Esclerosis múltiple: lo que se sabe, lo que se ignora y lo que se sospecha

La esclerosis múltiple (en adelante, EM) es una enfermedad autoinmune, en la que el cuerpo ataca por error el cerebro y la espina dorsal. Lo hace dañando la mielina, que es el revestimiento protector que envuelve los nervios. Cuando la mielina queda dañada ya no pueden transmitirse mensajes con claridad desde el cerebro y la columna vertebral a otras partes del cuerpo.
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¿Qué es la materia?

¿Qué es la materia?

Si alguien nos pregunta qué creemos que es la materia, es evidente que todos tenemos una idea mental más o menos inefable (casi instintiva) sobre cierta variedad de sustancias tangibles que dan soporte a todo el mundo que nos rodea. Puede que venga a nuestra imaginación esa imagen del átomo como una esfera central rodeada por otros cuerpecitos que lo orbitan y, los más informados, podrán reconocer esa sustancia central como el núcleo y los cuerpos que orbitan como electrones. Luego, nos dirán, estos átomos se unen unos a...
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Alzhéimer: cada vez más evidencias apuntan al virus del herpes como posible causa

Alzhéimer: cada vez más evidencias apuntan al virus del herpes como posible causa

El virus implicado en la enfermedad de Alzheimer, el tipo 1 del virus del herpes simple (HSV1), es más conocido por causar herpes labiales. Afecta a la mayoría de la gente en la infancia y después permanece latente en el sistema nervioso periférico (la parte del sistema nervioso que no es el cerebro ni la espina dorsal). En situaciones de estrés, el virus se activa y, en algunas personas, provoca la aparición de herpes labiales.
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