NOTICIAS DE CIENCIA Y LO QUE LA RODEA

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Se descubre un enorme estanque de metano en el Océano Pacífico

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres han descubierto por primera vez una importante fuente de gases de efecto invernadero en el Océano Pacífico Tropical.
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Los sapos detectan la lluvia por vibración desde sus refugios subterráneos

- Los sapos pueden percibir vibraciones de baja frecuencia en su oído interno y ello les permite detectar la lluvia desde sus refugios subterráneos, según un estudio liderado por el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y publicado en la revista Current Biology.
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El mayo más caluroso de la historia en todo el mundo

La temperatura promedio a nivel mundial de mayo 2015 fue la más alta para ese mes desde que se iniciaron los registros sistemáticos en 1880. El periodo entre enero y mayo marca también record, según el balance del NOAA. Durante mayo pasado, la temperatura media mundial en superficies terrestres y oceánicas fue 0,87 ° C por encima del promedio del siglo 20. Esta fue la más alta para mayo en el expediente 1880-2015, superando el récord establecido en 2014 en 0,08 ° C.
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¿Las emisiones contaminantes de las refinerías de etanol son mayores de lo creído?

El etanol, un combustible renovable para vehículos hecho a partir de maíz u otros cereales o plantas en general, ya constituye aproximadamente el 10 por ciento del combustible usado en vehículos con motor de combustión, impulsados típicamente por gasolina, en Estados Unidos. Ello se ha logrado gracias sobre todo a que desde hace algunos años, por ley, se agrega un 10 por ciento de etanol a toda la gasolina que se vende en ese país.
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El nivel del mar aumenta más rápido de lo que se estimaba

Un equipo internacional de científicos ha medido los cambios en el nivel del mar durante los últimos 22 años con un nuevo sistema que tiene en cuenta las variaciones en el nivel de la corteza terrestre y el impacto de las mareas. Los resultados demuestran que, debido a un error en las estimaciones realizadas en los 90, el aumento del nivel del mar se ha acelerado más de lo que indicaban los cálculos anteriores.
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El aumento de las temperaturas en el siglo XXI no se ha estancado

Según varios estudios, encargados de recoger la temperatura global, en los últimos quince años –coincidiendo con el inicio del siglo XXI–, el calentamiento del planeta se ha estabilizado. Este fenómeno es lo que se conoce como el hiato del clima. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere ahora que no existe una disminución apreciable en la tasa de calentamiento entre la segunda mitad del siglo XX y los primeros años del nuevo siglo.
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Un hongo recicla las baterías de iones de litio [eng]

Aunque las baterías recargables en los teléfonos inteligentes, los coches y las tabletas se pueden cargar una y otra vez, no duran para siempre. Las pilas usadas a menudo terminan en vertederos o incineradores, lo que podría dañar el medio ambiente. Y materiales valiosos permanecen bloqueados en el interior. Ahora, un equipo de investigadores está recurriendo a los hongos de origen natural para conducir un proceso de recuperación que respete el medio ambiente para extraer el cobalto y litio de toneladas de residuos de pilas.
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Un estudio descubre que los árboles salvan vidas, al reducir los problemas respiratorios [eng]

En la primera estimación a gran escala de la eliminación de la contaminación del aire por los árboles en todo el país, del Servicio Forestal de EE.UU. científicos y colaboradores calcularon que los árboles están salvando más de 850 vidas humanas al año y evitan 670.000 incidencias de síntomas respiratorios agudos. Mientras que la eliminación de la contaminación de árboles se equipara a una mejora promedio de la calidad del aire de menos del 1 por ciento, los impactos de esa mejora es sustancial. Los investigadores valoraron los efectos en la
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La Gran Aceleración

Según 24 indicadores, el sistema económico global es el principal culpable de los cambios que están sufriendo los sistemas que mantiene la vida en la Tierra. En este nuevo estudio se señala a la gran aceleración experimentada en la actividad humana desde comienzos de la era industrial como motor de cambio del Sistema Tierra y que está produciendo altos niveles de gases de efecto invernadero, acidificación oceánica, deforestación y pérdida de biodiversidad.
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El Amazonas captura menos carbono porque los árboles acortan su vida

Los bosques del Amazonas absorben menos carbono que hace algunas décadas. Un estudio publicado en la revista Nature indica que ante el aumento de CO2 en la atmósfera, los árboles crecen más rápido pero la consecuencia de este hecho es que acortan su vida y, por lo tanto, la selva amazónica en su conjunto disminuye su capacidad para retener gases de efecto invernadero. Si este fenómeno se confirma en otras partes del mundo, los científicos creen que habría que revisar los modelos de cambio climático y reducir aún más las emisiones.
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Las altas montañas se calientan más deprisa de lo esperado

Los hábitats de gran altitud de todo el mundo pueden estar calentándose mucho más rápido de lo pensado, y es preciso vigilar más los cambios de temperatura en las regiones montañosas.
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Contaminación fluvial por mercurio más peligrosa por culpa de bacterias y otros organismos

Una investigación ha revelado que una comunidad de bacterias, algas y otros organismos naturales que viven en superficies sumergidas está ayudando a transformar el mercurio que contamina un río de New Hampshire en una forma aún más toxica del metal. El estudio lo ha realizado el equipo de Celia Chen y Kate Buckman, del Dartmouth College en Hanover, New Hampshire, Estados Unidos.
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Miden el impacto de los riesgos ambientales en niños y embarazadas

Miles de niños y mujeres embarazadas de varios países europeos han participado en el extenso proyecto HELIX para caracterizar el exposoma, que combina todos los peligros ambientales a los que las madres y los niños están expuestos a lo largo de su vida. El trabajo se centra en las influencias ambientales sobre la obesidad, el asma y el desarrollo neurológico.
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La contaminación ambiental puede favorecer a las especies invasoras

Un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que la contaminación ambiental puede promover las especies invasoras. El estudio, publicado en la revista Toxicología Acuático describe primero cómo afecta un plaguicida presente en los ecosistemas de aguas salinas en el proceso invasivo del pequeño crustáceo Artemia franciscana, utilizados en la acuicultura.
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Los contaminantes radiactivos llegan al hielo marino

La mayor parte del yodo radiactivo 129I presente en el hielo marino procede de las plantas de reprocesamiento de combustible nuclear de Sellafield, en Reino Unido, y La Hague, en Francia. Así lo plantea el análisis que un equipo internacional, liderado desde Centro Nacional de Aceleradores en Sevilla, ha efectuado en las aguas del océano Ártico.
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Una planta industrial capaz de capturar el dióxido de carbono directamente del aire

Esta empresa tiene como objetivo construir una planta industrial capaz de capturar el dióxido de carbono directamente del aire.
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La agricultura a pequeña escala amenaza los bosques pluviales [eng]

Un extenso estudio dirigido por un investigador de la Universidad de Lund, en Suecia, ha mapeado los efectos de los pequeños agricultores en las selvas tropicales del sudeste de Asia por primera vez. Los resultados son desalentadores, en relación con el impacto ambiental, la biodiversidad y la economía, en el largo plazo.

menéame